El empleo de la alternancia de código para mediar las memorias traumáticas bilingües

por Paula A. Madrid

** Children’s Health Fund Children’s Hospital at Montefiore 317 E64th street New York, NY, NY 10021

 

Palabras clave: Alternancia de código bilingüe, Memorias traumáticas, Bilingüismo, Trastorno por estrés postraumático
Keywords: Bilingual code-switching, Traumatic Memories, Posttraumatic Stress Disorder, Bilinguism
Palavras chave: alternância de código bilíngüe, memória traumática, bilingüismo, transtorno por estresse
pos-traumático

  

La alternancia de código bilingüe como mediador en el procesamiento de las memorias traumáticas del trastorno por estrés postraumático: una herramienta para los terapeutas
Resumen

El presente artículo examina el empleo de la alternancia de código –la tendencia manifestada por los individuos bilingües a cambiar de una lengua a otra en el curso de una conversación con otro bilingüe– como una herramienta para procesar las memorias traumáticas derivadas del trauma por estrés postraumático. Los bilingües suelen utilizar algunas de sus lenguas como un mecanismo de defensa que les permite ya sea afontar la ansiedad o la conmoción abrumadora o intensificar el apego emocional respecto a sus palabras. Durante el procesamiento de las memorias traumáticas, la alternancia de código dirigida puede conducir a una mayor distancia emocional que permita controlar la conmoción del paciente a fin de mantener los sentimientos de seguridad o a un mayor acceso y procesamiento de la memoria traumática, ambos aspectos necesarios en la elaboración del trauma. Se hace hincapié en el importancia de que el terapeuta sepa cómo y cuándo sonsacar una lengua específica o usar la alternancia de código en momentos particulares para acelerar el procesamiento de las memorias traumáticas. Asimismo se incluye un manual con instrucciones destinadas a terapeutas mono y bilingües sobre cómo dirigir la alternancia de código del paciente durante la terapia. Se plantean las desventajas y limitaciones del artículo, por lo que también se efectúan sugerencias para las próximas investigaciones.

Bilingual code-switching (CS) as a mediator in the processing of posttraumatic stress disorder (PTSD) traumatic memories (TM): a tool for therapists
Abstract
The notion that a bilingual’s ability to code-switch (CS), a bilingual’s tendency when speaking with other bilinguals to switch from one language to another during a conversation, can be a mediating tool in processing bilinguals’ posttraumatic stress disorder (PTSD) traumatic memories (TM) is explored. Bilinguals  often use either of their two languages as defense mechanisms allowing them to cope with anxiety or overwhelming affect or to intensify the degree of emotional attachment to what they are saying. Guided CS during TM processing is likely to lead to increased emotional distance, thus controlling the patient’s affect with the purpose of maintaining feelings of safety, or to increased access and processing of the traumatic memory, both of which are necessary aspects of trauma  work, in particular in the TM processing stage is substantiated. The importance of the therapists’ awareness of how and when to elicit a specific language or use CS at particular times to expedite the processing of traumatic memories is thoroughly explored. A manual providing instruction to bilingual and monolingual therapists to guide patients’ CS during trauma
therapy to process TM is also described. Drawbacks, limitations of the paper, and suggestions for further research are discussed.

A alternância do código bilíngüe como mediador no processamento das memórias traumáticas do transtorno por estresse pos-traumático: uma ferramenta para os terapeutas
Resumo
Neste artigo empregam-se as noções de transtorno por estresse pos-traumático, memória traumática, desenvolvimento da linguagem y bilingüismo, assim como teorias sociológicas, no intuito de examinar a hipótese de que a alternância de código ( code-swichting) –a capacidade que possuem os sujeitos bilíngües de alternar de uma língua a outra– pode ser utilizada como uma ferramenta mediadora no processamento das memórias traumáticas do transtorno por causa de estresse pos-traumático. A premissa é que a alternância de código pode ser uma maneira eficiente de integrar a experiência traumática à memória narrativa. Esse propósito de integração da memória traumática visa a diminuição tanto do temor generalizado e dos pensamentos e imágens intrusivos, os flashback e os pesadelos relacionados com o trauma, quanto da dissociação associada às memórias